[Littérature] «Tous mes univers» de Joël Champetier: le livre incontournable de 2020

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Note Horreur Québec

Parti beaucoup trop vite (il est décédé en 2015 à l’âge de 57 ans), Joël Champetier est l’un des auteurs les plus talentueux du Québec. Et, contrairement à d’autres, il ne s’est jamais cantonné à un genre en particulier. Que ce soit le fantastique, la science-fiction ou la fantasy, l’écrivain originaire de l’Abitibi excellait dans tout. Son premier roman pour adulte, La Taupe et le Dragon, est un joyaux de la littérature mêlant espionnage et science-fiction. Trois ans plus tard, il récidivait, mais cette fois-ci dans l’horreur, avec l’excellent La Mémoire du lac. Enfin, dans son dernier roman publié en 2011, RESET – Le Voile de lumière, l’un des meilleurs de sa bibliographie, il nous proposait une histoire d’invasion extraterrestre se passant… à Saint-Tite!

Au-delà de ses 15 romans (adultes ou jeunesses) et de l’adaptation au cinéma de La Peau blanche, on connaît moins Joël Champetier pour ses nouvelles, rarement publiées sous la forme de recueil, à l’exception de Cœur de fer, paru en France en 1997. Une injustice maintenant réparée, puisque les éditions Alire ont réuni l’entièreté de sa production de nouvelliste, ce qui représente 32 textes au total, sous un titre très significatif: Tous mes univers. En bonus, on retrouve dans l’ouvrage le premier chapitre de son roman inachevé, Le Carrousel martien.

Deux de ses nouvelles les plus réussies, sont aussi celles qui sont probablement les plus controversées. Dans Salut Gilles!, on suit une équipe médicale dont la fonction est d’éliminer les nouveaux nés non-désirés puisque, dans ce monde parallèle, les avortements sont autorisés jusqu’à 48h après la naissance. Avec Karyotype 47, XX, +21, la proposition est similaire, mais ici on raconte un procès bien particulier. Une jeune trisomique a été illégalement stérilisée par un médecin suite à la naissance de son septième enfant; des enfants dont elle ne peut avoir la garde, puisque elle n’a pas la maturité nécessaire pour les élever et dont plus de la moitié est atteint du même syndrome.

Ces deux nouvelles ont été écrites respectivement en 1988 et 1989, une époque où plusieurs procès touchant la question de l’avortement avaient lieu au Canada, comme celui du Dr Morgentaler, ainsi que de Chantal Daigle. Encore très actuelles, il y a peu de chances que ces deux histoires vous laissent indifférents.

Autre coup de cœur: la très amusante nouvelle Ce que Hercule est allé faire chez Augias, et pourquoi il n’y est pas resté. Le récit prend place dans un vaisseau spatial militaire tout droit sorti de Starship Troopers, en route vers une planète coloniale enflammée par une révolte. Tout ce passerait pour le mieux si le système sanitaire, ce qui inclut les chiottes, n’était pas bouché par un étrange champignon. L’équipage se retrouve donc dans la merde jusqu’au cou, autant dans le sens littéral que figuré, ce qui met carrément en péril leur mission, voire leur survie.

On pourrait aussi nommer Le Nettoyage de la Comté, habile détournement de l’univers de Tolkien qui permet de traiter de la répression que vivent les peuples indigènes à travers le monde; Le jour-de-trop qui a été adapté en roman quatre ans plus tard aux éditions Pauline, ou encore, Petite Peste, Survie sur mars et plusieurs autres. Tous mes univers de Joël Champetier est définitivement le livre à vous procurer cette année et, si ce n’est pas déjà fait, l’auteur à découvrir au plus vite!

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