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[Critique] «Gremlins: Secrets of the Mogwai»: un plaisir malin et adorable pour toute la famille

Ça fait maintenant plus de 30 ans que les fans des Gremlins réclament une suite aux deux films originaux et, cette année, ils obtiennent… une série animée pour les 7 ans et plus. Non, personne n’avait demandé un spin-off pour enfants mettant en vedette nos petits bonshommes verts préférés, mais après avoir consommé la chose (avant minuit, bien entendu), force est d’admettre que Gremlins: Secret of the Mogwai a tout pour plaire.

La série située dans le Shanghai des années 1920 suit le jeune Sam Wing, celui qu'on connaît en tant que propriétaire de la boutique antique du Chinatown introduite dans le premier film, alors qu'il tombe nez à nez avec une créature étrange égarée nommée Gizmo. En compagnie d'une adolescente rebelle et pourchassé par une horde de créatures vicieuses et un dangereux sorcier, le jeune homme devra entreprendre un voyage périlleux à travers le pays peuplé de monstres magiques pour ramener le précieux Mogwai en sécurité.
Gremlins: Secrets of the Mogwai affiche

Produit entre autres par Steven Spielberg ainsi que Joe Dante à titre de producteur consultant, l’antépisode animé de la comédie horrifique classique de 1984 s’adresse d’abord aux plus jeunes, mais saura assurément conquérir le cœur des fans les plus puristes de la petite franchise.

Bourré d’action et d’aventure, chaque épisode de Gremlins: Secrets of the Mogwai nous entraîne dans un univers unique, avec ses propres monstres à anéantir (non, il n’y a pas que les Gremlins qui menacent les environs) et ses défis à relever. Sam, un enfant trop prudent et qui manque de confiance en lui, devra s’allier à Elle, son opposée en tout point, lors de cette amitié improbable à la bon cop bad cop touchante. Les péripéties qu’ils devront traverser puisent directement dans le folklore chinois, du thé spécial de madame Meng Po, aux vampires/zombies Jiāngshī jusqu’à la déesse créatrice Nuwa (avec la voix de Sandra Oh), des sujets riches, rarement abordés de notre côté du globe.

Il faut en effet éviter de détourner le regard trop longtemps pour ne rien manquer de ces tranches de 22 minutes qui filent à toute allure. Le scénario se charge de garder les enfants bien accrochés, sans pour autant lésiner sur le fan service. Vous connaissez les trois règles, mais saviez-vous qu’il en existe une quatrième? Et qu’en est-il des Mogwai? La série nous en apprend plus sur leurs origines, en plus de livrer une bonne dose de références aux films. Zach Galligan, l’interprète Billy Peltzer, est même de retour pour la narration d’un nouveau personnage! C’est bien écrit, souvent très drôle et parfois même macabre. Attendez de faire la rencontre de Radish et Madame Claw.

Gremlins: Secrets of the Mogwai image

L’animation utilise la technique appelée ombrage de celluloïd, qui vise à procurer un aspect plus cartoon aux rendus 3D (voir les récents Spider-Man: Across the Spider-Verse et Puss in Boots: The Last Wish, en moins soutenu). L’esthétique simple, mais bien texturée, procure plus de chaleur à l’ensemble et se prête étonnamment bien à l’apparence touffue de nos Mogwai.

Au final, la série prouve que l’idée d’un traitement animé pour la franchise est tout simplement géniale. D’un côté, le format permet d’étendre davantage l’univers et de le présenter à un nouveau public et de l’autre, il évite de trop froisser les fans finis qui recevraient un nouveau film avec une brique, un fanal et une liste de critères aussi longue que l’attente qu’il a générée. Parce qu’avouons-le, si troisième film il y a, ce dernier devra atterrir entre bonnes mains.

En ce qui concerne Gremlins: Secrets of the Mogwai, le projet n’aurait pas pu trouver mieux que le scénariste Tze Chun (Gotham) et sa bande pour mener à terme une aventure aussi folle, originale et adorable. Une deuxième saison est en chemin et on a déjà hâte de voir ce qu’elle nous réserve. Après tout, c’est peut-être par ici que passe la renaissance de nos chères bestioles…

Gremlins: Secret of the Mogwai est disponible via les chaînes Prime Video Slack TV et Teletoon+ en langue originale anglaise seulement.

Note des lecteurs0 Note
Pour les fans...
de séries animées à voir pendant le petit déjeuner
de tout ce qui touche de près ou de loin à Gizmo et ses rejetons aux dents aiguées
4
Note Horreur Québec
Fondateur et rédacteur en chef
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