[Critique] Level 16: l’horreur des vertus féminines

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Des jeunes filles enfermées dans l’académie Vestalis doivent suivre les règles qu’on leur impose et développer leurs qualités «féminines» dans le but d’être adoptées par une famille. Elles doivent être patientes, obéissantes, humbles et propres, mais éviter à tout prix la colère, la curiosité et la sentimentalité. Derrière cette compétition entre filles pour devenir la meilleure élève de toutes se cache un terrible secret. Avec son amie Sophia, Vivien devra faire des choix déchirants si elle veut découvrir la vérité et survivre.

Écrit et réalisé par la Canadienne Danishka Esterhazy, Level 16 est soigneusement réfléchi pour que chaque détail contribue à créer un sentiment d’immersion complet. Les plans de caméra et les couleurs viennent amplifier l’oppression et la solitude des jeunes filles qui sont prisonnières de cette école aux enseignements douteux.

Rien ne semble avoir été laissé au hasard, jusqu’au nom de l’école qui fait référence aux Vestales, ces prêtresses vierges qui se dévouaient à la déesse romaine du foyer. Cette recherche et cette attention aux détails contribuent à l’atmosphère du film.

La cinéaste a également volontairement évacué tout intérêt amoureux du film et c’est tant mieux. Ici, c’est la compétition et l’entraide féminine qui prend toute la place dans un récit que l’on sent à la fois universel et personnel.

Katie Douglas (Spooksville, Mary Kills People) offre une performance si envoûtante dans le rôle Vivien qu’elle réussit à elle seule à nous aspirer dans cet univers dystopique, qui rappelle inévitablement The Handmaid’s Tale et Unsane. Une jeune actrice à surveiller! Sara Canning (The Vampire Diaries, A Series of Unfortunate Events) est quant à elle à la fois délicieusement terrifiante et étrangement séduisante dans son rôle de directrice d’école.

Level 16 parvient à s’éloigner des clichés dans chacun de ses tournants, mais le film s’avère malheureusement trop souvent prévisible. Si cela ne vous agace pas trop tout au long du visionnement, vous passerez un bon moment.

Lisez également notre entrevue avec la cinéaste Danishka Esterhazy.

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