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[Critique] The Unbinding: le documentaire paranormal étudie la nouvelle rivale d’Annabelle

Un nouvel objet maudit rejoint les rangs des Annabelle et autres boîtes à dibbouk du monde paranormal: la statuette de «la vieille femme des Catskill» (The Catskills Crone, en anglais). La chose a atterri entre les mains de Greg et Dana Newkirk, respectivement enquêteur en paranormal et sorcière pratiquante (ils détesteraient probablement les rapprochements avec les Warren). Le duo partage ses recherches sur sa chaîne YouTube Planet Weird, où est entre autres née la docusérie Hellier, qui a connu un certain succès lors de sa parution en 2019 — on la recommande chaudement aux fans de mystères paranormaux (lisez notre critique). Avec cette nouvelle relique, le couple nous offre le documentaire The Unbinding, maintenant en vidéo sur demande.

Lors d'une randonnée dans les Catskill dans l'état de New York, deux randonneurs tombent sur une étrange statuette à l'effigie d'une vieille femme, les yeux percés de clous et une corde au cou, et prennent la mauvaise décision de la ramener avec eux. Plus les jours passent et plus les hommes sont témoins d'événements étranges en lien avec l'objet qui se semble maintenant se déplacer seul et terrifie le chien de la maisonnée. Alors que les phénomènes deviennent encore plus terrifiants, le duo décide de chercher de l'aide en ligne de tombe sur Greg Newkirk, qui accepte de recevoir la figurine pour l'étudier de plus près. 
The Unbinding affiche film

The Unbinding s’appuie principalement sur l’art de raconter pour tisser son mystère. En effet, outre une séance de méthode Estes (essentiellement une séance de Spirit Box privée de ses sens) plutôt percutante, le public à la recherche de sensations fortes et de preuves visuelles indubitables de l’activité paranormale émise par l’étrange objet sortira de l’expérience bredouille. Narré majoritairement à l’aide de témoignages et de reconstitutions des événements, le documentaire s’adresse ainsi aux adeptes de l’étrange qui n’ont pas nécessairement besoin d’être convaincu·e·s de la véracité des faits pour s’intéresser à son histoire.

Le duo Newkirk, aidé en chemin par une poignée de collaborateurs, dont le sympathique Tyler Strand, aussi vu dans Hellier, s’affaire ici à retracer les origines de la statuette pour la documenter et débouche sur un pan fascinant de l’histoire de la région, qui aurait pourtant toutefois mérité d’être davantage fouillé. Le «problème», c’est que les chaînes YouTube d’enquêtes paranormales se sont multipliées au cours des dernières années et offrent déjà une multitude de contenus gratuits (et parfois même de bonne qualité) aux fans de ce type de divertissement. La conclusion de The Unbinding va certes plus loin que la traditionnelle vidéo de visite de maison hantée entre ami·e·s, mais manque tout de même de conviction et son résultat trivial pourrait remettre en question son modèle de distribution chez certain·e·s. Au moins, on ne pourra pas accuser l’équipe de mettre en scène des scènes chocs pour pimenter l’affaire.

Autrement, les images générées par la réalisation de Karl Pfeiffer réussissent à mettre dans l’ambiance. Grâce au développement habile, on se surprend à retenir son souffle la première fois que la fameuse «vieille femme» est déballée sous nos yeux. Au final, c’est toujours Greg, Dana et leurs collègues qui retiennent l’intérêt: impossible de douter de leur sincérité, de leur dévouement et de leur passion envers les sujets dont ils traitent. Pourvu que d’autres d’enquêtes de la sorte soient à venir.

Même si The Unbinding ne se s’avère pas aussi percutant que le précédent Hellier, son visionnement pourrait plaire aux adeptes du genre. Espérons également que les producteurs ont envisagé une option d’adaptation cinématographique: la vieille femme des Catskill pourrait peut-être bien enflammer le box-office en mode fiction.

The Unbinding arrive en vidéo sur demande le 8 septembre.

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Pour les fans...
de Planet Weird et de la série Hellier
de documentaires paranormaux mystérieux
3
Note Horreur Québec
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